Le piccole emozioni di tutti i giorni

postato da Nicoletta Carbone il 17.10.2013
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“Dobbiamo assumerci la responsabilità delle emozioni che proviamo”: è un’affermazione, indubbiamente “forte”, questa di Candace Pert. La neuroscienziata americana, morta il mese scorso a 67 anni e nota per aver scritto un libro affascinante intitolato Molecole di emozioni (Edizioni TEA 2005-2013), ha dedicato tutta la vita a spiegare la base biologica delle emozioni, vero ponte tra mente e corpo. Che cosa ha inteso dire Pert? Ci invita a riflettere sul fatto che non sono “gli altri” che possono farci sentire bene o male: siamo noi, in modo più o meno consapevole o cosciente (spesso, purtroppo, inconsapevoli e incoscienti), a scegliere come sentirci in ogni singolo istante della nostra vita. In altre parole, il mondo esterno – con tutte le sue relazioni, eventi, incontri, esperienze – è una sorta di “specchio” che riflette le nostre convinzioni e aspettative.
Ma se le emozioni sono così importanti nella nostra vita e di fatto la condizionano, quanto siamo in grado di riconoscerle? Di coglierne le sfumature? Di descriverle e di condividerle con un’altra persona? In realtà, anche quando raccontiamo qualcosa di importante ed emotivamente coinvolgente, parlando con il partner o un amico, spesso facciamo fatica a spiegare quello che proviamo o abbiamo provato in una data situazione. Ci manca un vocabolario emotivo.
Non siamo allenati – e, purtroppo, raramente ci viene insegnato da piccoli, in famiglia e ancor meno a scuola – a “trovare le parole per dirlo”. E non sappiamo dare un nome, sul piano emotivo, a quell’insieme di sensazioni corporee, dovute a modificazioni anche subitanee a livello fisico, che si accompagnano a cambiamenti emotivi. Dall’aumento del battito cardiaco o batticuore all’improvvisa sudorazione, dalla orripilazione (la cosiddetta pelle d’oca, ovvero l’erezione dei peli dell’epidermide) all’accelerazione del ritmo respiratorio, per non citare che i più comuni.  La difficoltà che abbiamo nel “sentire”, sul piano fisico ed emotivo, i nostri cambiamenti, ovvero la scarsa abitudine a rendercene conto, ci impedisce di cogliere quel nesso fra emozioni e sensazioni che è invece una delle tante dimostrazioni dell’unità funzionale tra mente e corpo.
Quali sono le emozioni che proviamo, più spesso, nel corso della nostra giornata? Proviamo a pensarci. In realtà le emozioni di base, quelle che possiamo identificare con maggior facilità, sono poche: paura, tristezza, rabbia e gioia… con una serie pressoché infinita di sfumature, varianti, tonalità. Ce ne sono ovviamente altre (secondo alcuni studiosi, per esempio, sono “primarie” anche disgusto e sorpresa, per altri vergogna e senso di colpa), ma limitiamoci a queste quattro.
Siamo in grado, ripensando a una nostra giornata qualunque – oggi stesso – di osservare in che misura, momento per momento, esperienza dopo esperienza, la nostra “sfumatura emozionale interiore” cambia?
Non serve un’esperienza intensa a creare una modificazione del nostro stato emotivo. Immaginiamoci al mattino, ancora in casa, quando ci prepariamo per affrontare la giornata. Poiché è innanzitutto il mondo relazionale che incide su come stiamo, la relazione con gli altri – per esempio gli altri componenti della famiglia: partner, figli, fratelli – ha effetti immediati su di noi. Bastano piccoli episodi a interferire sul nostro stato interno: una risposta frettolosa dell’altro, un gesto sbadato, uno sguardo distratto, un improvviso silenzio… O, ancora, una telefonata improvvisa mentre siamo sotto la doccia, il bricco del caffè che rovesciamo per sbaglio sulla tovaglia, il cane che ha fatto la pipì sul tappeto, i vicini di casa che litigano… Tutte cose che modificano, sia pure di poco, il “come stavamo”, aggiungendo una sfumatura, per esempio, di fastidio, irritazione, ansia preoccupazione, malinconia, tristezza ecc.
Eventi grandi e piccoli, si badi bene, che – al di là di una certa loro oggettività – influiscono su di noi soprattutto per come noi li percepiamo, ovvero sulla base della nostra soggettività; in altre parole, partendo dal nostro stato emotivo immediatamente precedente. Gli stessi eventi, in un altro momento, potrebbero avere su di noi un effetto completamente diverso. Se ci prestiamo attenzione, possiamo verificare che anche minimi eventi legati a incontri casuali, a relazioni per noi insignificanti, incidono sul nostro stato emotivo. Pensiamo all’irritazione (minima, inconsapevole, ma c’è) che ci procura andare in un bar e chiedere un caffè, e non essere nemmeno degnati di uno sguardo dal barista; o camminare per strada ed essere urtati da un passante che prosegue per la sua strada e non ci chiede scusa; o scendere dal marciapiede e vederci sfrecciare velocemente una moto davanti, facendoci sussultare. Così come incide su di noi, procurandoci un cambiamento emotivo di tipo diverso, il sorriso che cogliamo sul viso di qualcuno con cui incrociamo lo sguardo sul tram, o il grazie di una persona cui abbiamo tenuto aperta una porta per farla passare. Le emozioni non devono necessariamente essere “forti” per incidere. E imparare ad accorgersene, cogliendone le sfumature, può esserci molto utile per essere più in contatto con noi stessi e con gli altri.

A cura di Alessandra Callegari, Counselor

  • Un esperto per amico




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